febrero 02, 2021

Polonia y el vodka: historia de una relación de amor/odio

Algunos reaccionan extasiados, otros lo encuentran curioso, otros lo encuentran repulsivo, pero deja a pocos indiferentes: ¡vodka! Para muchas personas, una de las primeras asociaciones con Polonia es que es la tierra del vodka, algunos incluso dirían que se inventó aquí. Echemos un vistazo al tema: ¡bienvenido a la historia del vodka en Polonia!

Polish vodka

Vodka polaco y algunas ideas de cómo beberlo.

 

Qué es el vodka y cómo se hace: efoque histórico

Antes de empezar, debemos aclarar un asunto, ¿qué ES el vodka exactamente? Preguntemos al gobierno polaco: es una bebida alcohólica destilada de al menos 37,5% de contenido de alcohol, creada mezclando etanol extraído de cereales o patatas con agua. Si nos centramos en la parte de la destilación por un momento, ya que es la palabra crucial aquí; el mismo nacimiento del vodka está conectado a él. El proceso consiste, en pocas palabras, en calentar una determinada mezcla en una olla, para que una parte se evapore y se enfríe en otra olla. El proceso ya se conocía en la antigüedad, por ejemplo, los antiguos griegos extraían la sal del agua de mar de esa manera. Pero para nosotros, el momento importante es el siglo VIII, cuando se extraía el alcohol destilando vino y se describe en… ¡el Irak de hoy! Sí, el abuelo del vodka viene de manos de los alquimistas árabes durante la gran expansión musulmana de sus inicios; de hecho, la misma palabra „alcohol” viene de esos días y significa en árabe „polvo”, otro producto alquímico, ¡usado como delineador de ojos! Solo más tarde los alquimistas medievales europeos tomaron la palabra y la aplicaron a los líquidos, ¡todavía no necesariamente alcohólicos! En realidad, el vodka en sí tampoco era originalmente una bebida; fue considerado por los árabes como una herramienta útil para crear perfumes y más tarde como medicina y así también lo consideró Europa. Además, los alquimistas europeos agregaron otro paso importante: continuaron destilando hasta llegar a un líquido sin olor ni sabor, pero con un contenido de alcohol muy alto. En realidad, un alquimista importante estaba convencido de que era la piedra filosofal, ¡el quinto elemento faltante del que están hechas las estrellas! ¡Lo llamaron „aqua vitae”, el agua de la vida!

Polish Alchemist

"Alchemist Sędziwój" por Jan Matejko (1867)

 

El primer vodka en Polonia: enfoque lingüístico 

Hay una confusión lingüística muy interesante cuando se trata del primer documento que prueba la existencia del vodka en Polonia; fue emitido en la ciudad de Sandomierz en 1405. Es cierto que la palabra „wódka” está ahí (en realidad se escribe „wodco”), pero… El documento trata sobre la venta de una propiedad y parte de ella era un pequeño estanque; ¡eso es lo que alo que la palabra se refiere! ¿Cómo? „Wódka” es un diminutivo de la palabra „woda”, que es agua; en polaco medieval „wódka” tenía múltiples significados, uno de ellos „pequeños cuerpos de agua”. Ese documento hasta el día de hoy se usa para probar que el vodka ya existía en Polonia a fines de la Edad Media; como podemos ver, no es así. Aún así, lo más probable es que la destilación estaba presente en ese momento, pero el vodka aún no era una bebida; todavía se consideraba principalmente como medicina. La prueba es un libro muy popular de 1534, impreso en Cracovia, "Sobre las hierbas y su potencia", en el que el autor describe muchas recetas para infusiones de "wódka". La palabra aquí todavía no es como la usamos hoy, ya que su significado era muy general: cualquier líquido obtenido a través de la destilación (perfumes, esencias, etc.) también se denominó como tal. Para darte el último y más irónico significado de la palabra, cuando el alcohol (fuerte) se convirtió en parte de la cultura, „wódka” era… una persona que bebe solo agua; en otras palabras, ¡un abstinente! En realidad, el significado que tiene la palabra hoy finalmente se estableció dentro de sus marcos en los tiempos modernos. La famosa marca sueca Absolut lo adoptó ya en los años 70 del siglo pasado. Al final, es una de las pocas palabras del polaco que influyó en otros idiomas, y no al revés.

 

Fase 1 - el vodka se convierte en la bebida de los nobles polacos

¿Cuáles fueron las palabras en el pasado? Bueno... Habiendo mencionado Suecia, su palabra te lleva de vuelta al origen de la creación del vodka: "branntvin", por lo tanto, "vino ardiente" (ya que los primeros vodkas se obtuvieron destilando, es decir, quemando vino). En ruso, solía ser „hlebovoye vino”, que significa „vino de pan”, e indica un cambio muy importante para nosotros: no se usa vino ni uvas, ya que nuestro clima es demasiado frío; los cereales empiezan a ocupar su lugar. En polaco, era „gorzałka”, „agua ardiente”, así que nuevamente un guiño al proceso de destilación (no como muchos suponen, a la sensación de ardor al beberla). Pronto, cuando la gente se dio cuenta de que, aparte de los fines medicinales, el vodka puede ser una bebida, especialmente que puede infusionarse fácilmente con hierbas o mezclarse con frutas, comenzó a convertirse en una parte integral de un hogar noble, las familias más ricas tenían destilerías y guardaban sus recetas en secreto. Muchos enterraban un barril de hidromiel cuando nacía un hijo para abrirlo en su boda (¿curioso por saber más sobre el hidromiel polaco?, aquí está nuestro artículo sobre el tema); ahora, era vodka y "starka" era el término. El lado oscuro de beber licores tan fuertes también salió a la luz y ya a fines del siglo XVI comenzaron a aparecer las primeras quejas literarias sobre la embriaguez y la adicción al alcohol. Se perdieron algunas batallas importantes porque tanto los generales como los soldados regulares estaban demasiado borrachos para luchar. En la primera parte del siglo XVIII, era necesario beber en exceso, ya que era una afrenta negarse. Para hacerlo imposible, se idearon herramientas especiales, por ejemplo, un vaso de chupito doble, similar en diseño a un reloj de arena; si lo volteas para mostrar que no quieres beber más, sigue siendo un vaso de chupito. Es solo en la segunda parte del siglo XVIII cuando llegó la cultura francesa y los primeros soplos de ilustración que la nobleza se volvió más templada y beber en exceso ya no era de buen gusto.

 

Polish nobleman drinking vodka

Una costumbre del pueblo de "guiar cabras" realizada frente a un noble polaco, por Michał Elwiro Andriolli

 

Fase 2 - el vodka se convierte en la bebida nacional polaca

Es posible que hayas notado que se habló de los nobles; El vodka en realidad no era una bebida barata en ese momento, especialmente si estaba bien refinado. La nobleza y los patricios de la ciudad podían permitírselo, las clases bajas solo tenían la versión destilada una vez, lo cual no era bueno, dejando el vodka para ocasiones especiales, por lo que el 80% de la población en general bebía cerveza principalmente. Es el mismo siglo XVIII que vio a la nobleza llevada a la moderación, cuando el vodka fue impuesto a los campesinos. Para explicar ese proceso, debemos remontarnos a los siglos XV/XVI cuando „propinacja”, es decir, el derecho a destilar licores, fue otorgado por el rey de la época a los nobles; tenían el monopolio en sus tierras para vender el vodka que elaboraban. Originalmente no era gran cosa, ya que su riqueza consistía principalmente en la exportación de cereales a Europa occidental, solo la parte necesaria se utilizaba para el consumo interno. Pero las cosas cambiaron: las potencias coloniales del siglo XVIII comenzaron a traer alimentos de las colonias, surgieron nuevos competidores, los precios de los cereales cayeron y, finalmente, en 1772, Polonia se dividió y la costa báltica pasó a manos de Prusia, que aplicó peajes devastadores. ¿Qué hacer con todo ese centeno, trigo y cebada? La respuesta era simple: vodka. El privilegio „propinacja” significa que los campesinos que viven y trabajan la tierra de un noble en particular, también deben beber su vodka. De repente, las posadas y tabernas, que solían encontrarse principalmente en las intersecciones de las carreteras, comienzan a aparecer en cada pueblo, por lo que el poco dinero que los campesinos podían ganar, regresa al bolsillo de los nobles. Agregue a esto dos eventos más importantes: en la década de 1730 en Cracovia aparecen las patatas y dentro de cien años se convierten en el nuevo alimento básico de la dieta polaca, tanto sólidas como líquidas (las patatas que tienen más azúcares que los cereales son mejores para la destilación de vodka); además, la revolución industrial también influye en la producción de vodka con nuevas formas de destilar y refinar. En el siglo XIX, el vodka estaba en todas partes, era barato de hacer y generaba grandes ganancias con, en ese momento, una clientela leal. Ahórrate las estadísticas, algunas partes de Polonia entraron en algo llamado la economía del vodka: hasta el 60-70% de los ingresos oficiales estaban vinculados al vodka de una forma u otra. No hace falta decir que surgieron problemas; la población borracha no es precisamente la más trabajadora y pacífica. A mediados del siglo XIX, los movimientos para promover el consumo responsable de alcohol o la abstinencia total se generalizaron cada vez más, especialmente promovidos por la iglesia y los recién nacidos movimientos y partidos políticos de orientación campesina.

a Polish village inn

Una posada de pueblo.

 

Sin embargo, es el siglo XIX el que creó la mayoría de las tradiciones de bebida polacas que conocemos hoy. Beber vodka puro sin saborizantes, usarlo en todas las ocasiones (bautizos, bodas y funerales; tratos comerciales; comidas dominicales; cualquier cosa vale), sentido de orgullo y mayoría de edad relacionados con esto, especialmente para los niños como un signo de masculinidad. y coraje Tal vez la mejor prueba sea un proverbio francés, "ivre comme un Polonais", que significa "borracho como un polaco". Hay toda una mitología a su alrededor cuando se trata de soldados franceses y polacos durante las Guerras Napoleónicas bebiendo juntos y luego solo los polacos pueden pararse, luchar y ganar la batalla. Napoleón supuestamente comentó sobre este fenómeno diciendo: "si bebes, bebe como los polacos". Eso es, por supuesto, para mostrar cómo los polacos pueden manejar el alcohol y cuán valientes los hace (lo que realmente sucedió: durante una campaña en España, Napoleón dio una orden que uno de sus oficiales comentó "debes estar borracho para llevarla a cabo"; los polacos en realidad siguió la orden y ganó, lo que luego Napoleón comentó: "Ojalá todos mis ejércitos estuvieran borrachos como los polacos", por lo que todo está dentro del mundo de las metáforas).

Napoleon and Poles

Audiencia de un polaco, Franciszek Ignacy Narocki con Napoleón de Jean-Charles Tardieu

 

Sin embargo, no todo fue malo: la destilación casera de buena calidad estaba muy extendida, así como la fundación de las primeras marcas industriales, Baczewski en 1782 y Łańcut de la familia Czartoryski en 1800, estableciendo el estándar para la marca moderna en Polonia y más allá. Polonia ingresó al siglo XX y recuperó su independencia después de la Primera Guerra Mundial con una mezcla de problemas y oportunidades. El alcoholismo seguía siendo un problema, pero aparecían nuevas marcas, la cultura de la bebida era vibrante entre los artistas, la cerveza seguía siendo fuerte y entraban nuevos tipos de alcohol. Todo eso se detuvo con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial y más tarde con el comunismo. . Primero, los funcionarios alemanes nazis a menudo pagaban con alcohol los suministros obligatorios de alimentos y luego vino la nacionalización y la unificación del comunismo. La producción de alcohol se convirtió en un monopolio estatal completo y el gobierno comunista comenzó a comportarse como la nobleza de antaño: se suponía que el vodka era una de las principales fuentes de ingresos. Los carteles oficiales podrían haber sido antialcohólicos, pero cuando a fines de los años 70 la economía colapsó y los estantes de las tiendas estaban vacíos, el vodka todavía estaba allí, a veces se usaba como pago por el trabajo, como durante la guerra. De hecho, se convirtió en una especie de bitcoin temprano, ya que el dinero no valía nada. La mejor ilustración es una estadística: en el período de entreguerras, los polacos bebían estadísticamente 1-2 litros de alcohol puro por persona al año; finales de los 70, casi 10 litros!! Y eso es solo contando los números oficiales, pero el alcohol ilegal estaba desenfrenado, la gente también bebía perfumes o alcohol desnaturalizado y el vodka era robado con frecuencia durante la producción y el transporte.

Communist anti-alcohol poster

Un cartel de la época comunista que dice: "Beber alcohol desnaturalizado causa la muerte"

 

El Vodka y Poland hoy y un par de histoira sobre la guerra del vodka

Afortunadamente cayó el comunismo y desde los años 90 se combate el alcoholismo (que sigue siendo un gran problema social), no solo a través de leyes y cambios en la cultura, sino también de formas más suaves, como los patrones de consumo. 2004 fue un gran año, no solo porque Polonia entró en la UE, sino también porque, por primera vez en unos 200 años, los polacos bebieron más cerveza que vodka por cabeza. El vodka casero también está despenalizado y, especialmente, las nalewkas con sabor y las infusiones de hierbas están muy de moda, influyendo también en la industria a través de la introducción de marcas artesanales (¡nos encanta la marca Raciborska!). La industria misma se recuperó y asaltó el mundo: ¡hoy hay 3 marcas polacas entre los 10 vodkas más vendidos del mundo! Lo mejor es que consultes nuestra guía sobre cómo y qué beber si quieres saber más sobre el vodka en Polonia hoy, solo haz clic aquí.

Polish flavoured vodka

Haciendo nalewkas en casa

 

Por último, pero no menos importante, para mostrarte cuán serio es el tema del vodka, déjanos contarte sobre... ¡las guerras del vodka! En 1977, EE. UU. presentó una demanda contra la Unión Soviética ante la Corte Internacional de Justicia para que ya no puedan usar la palabra "vodka" exclusivamente, diciendo que la Unión Soviética comenzó a producir vodka solo en 1923 (porque antes era Rusia, entonces un país diferente ) y los EE. UU. comenzaron en 1920. Fue fácil para la Unión Soviética probar que son una continuación directa de la Rusia zarista, pero de repente fueron apuñalados por la espalda... ¡por Polonia! Dice que solo Polonia tiene derecho a la palabra. ¡Imagínese eso, es la Guerra Fría y otro país comunista comportándose así! El gobierno soviético se enojó y contrató al mejor experto en la materia, un tal Pokhlebkin, quien finalmente logró demostrar la razón de la URSS y la Corte falló a su favor en 1982. ¡Una verdadera guerra de vodka! Solo hay un problema con eso y no es que Polonia haya perdido; es que nunca pasó. Sí, las noticias falsas no son un invento moderno en absoluto: el querido señor Pokhlebkin inventó la historia completa en su libro en 1991 para atraer al público ruso que también siente (quizás incluso más que los polacos) que el vodka forma parte integral de su cultura y identidad. Solo una cita de un crítico, M.L. Schrad: “Si lees este libro, mantén una botella de vodka fuerte a tu lado para aturdir las partes más reflexivas de tu cerebro. Las partes que queden deberían disfrutar de esta excéntrica colección de hechos curiosos, hipótesis chifladas, estadísticas falsas, polémicas anticapitalistas y esnobismo estalinista sin preocuparse de si todo encaja... Lo más frustrante de todo es que Pokhlebkin a menudo no se molesta en ofrecer pruebas de su afirmaciones a veces fascinantes. ¿Cómo podemos saber si está escribiendo ficción o realidad? Una guerra de vodka mucho más real ocurrió en 2005-2007 en la Unión Europea sobre la definición de vodka: Polonia y Suecia querían una definición estrecha, similar a whisky o champán, lo que significaría que solo el vodka del cinturón de vodka podría llamarse vodka; a eso se opusieron los países occidentales, que querían una definición liberal, permitiendo por ejemplo el vodka hecho de uvas o melasa. Al final, se llegó a un compromiso: se acordó la definición liberal con un detalle importante de que el vodka elaborado con ingredientes diferentes a los cereales o las papas debe indicarlo de manera visible en la etiqueta. Ese problema llevó al gobierno polaco a introducir el vodka polaco como una designación geográfica oficial; por lo tanto, no es vodka polaco, ¡sino Vodka polaco ahora! Creado únicamente a partir de uno de los cinco tipos de cereales o papas cultivados en Polonia y procesado completamente, de principio a fin, en Polonia. Entonces, la próxima vez que esté en una tienda o bar, no busque nada más que Vodka polaco: brinde y diga „na zdrowie!!”.

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